勒沃庫森大革命 Xabi Alonso讓藥廠起死回生

即使再頂尖的球員也不見得能夠成為偉大的教練,這一點我們早該心裡有數。不過,從勒沃庫森教練Xabi Alonso相對短暫的執教生涯中所透露出的潛力可以看得出來,這位前中場球員很可能是個例外。在Alonso數個月來的帶領之下,綽號「藥廠」的勒沃庫森從德甲倒數第二的窘境一路上升到有望一爭歐冠席次,而他們在歐聯淘汰賽也表現不俗,成功爭取到了四強門票。

Xabi Alonso

自從這位前西班牙國腳在2017年掛靴以來,他在皇家馬德里的青訓系統和年輕時效力的皇家社會B隊擔任過教練,甚至引領後者達成六十年來第一次晉級西乙。即使如此,由於Alonso仍缺乏在頂級聯賽執教的經驗,去年十月勒沃庫森任命他為主帥可謂是相當大膽的決定。

勒沃庫森在2022/23賽季初可說是一塌糊塗。他們在Gerardo Seoane的執教下,在德甲前八場比賽裡只贏了一場,是隊史上最糟的開局;在德國盃第一輪則是被爆冷門,栽在德丙球隊埃爾費爾斯貝爾格(Elversberg)的腳下。

Seoane的表現實在是一落千丈。就在上個賽季,這位瑞士籍教練才帶領藥廠拿下德甲第三,是七年來球隊的最佳表現。但是在歐冠賽場上敗給波圖之後,Seoane便在十月初被開除,並由球員時代曾三次贏得德甲的Alonso接棒。

(勒沃庫森教練Alonso在球員時期曾效力拜仁慕尼黑)

Alonso在首秀以4:0擊敗了同樣在德甲表現欠佳的沙爾克,為他的時代寫下了完美的開端;而事實上,這也是歷任教練執教勒沃庫森的第一場比賽裡最大分差的勝利。然而,接下來球隊在各項賽事裡連續六場不勝,說明了他還有許多爛攤子要收。

不過,十一月對於Alonso的球隊來說是個重大的轉捩點。藥廠在2022年世足賽的前夕連續贏下了三場德甲比賽,其中包括以5:0血洗當時的榜首柏林聯盟,也在萊茵德比中戰勝了勁敵科隆。雖然勒沃庫森在歐冠的前四場小組賽輸了三場,但是在小組排名第三意味著他們在新的一年還是有歐洲賽事可以踢。

而到了今年,勒沃庫森的狀態更是所向披靡。實際上,在德甲第29輪結束後只有多特蒙德(35分)比藥廠(29分)拿到更多積分。就在年初,他們在德甲積分榜上排名第12,距離降級區只差了五分;但是從此以後,便在德甲榜上一飛沖天。現在,藥廠在德甲排名第六,而進入前四的目標近在咫尺,Alonso的球隊可說是完全扭轉了命運。

自從這位出身巴斯克地區的教練來到勒沃庫森之後,德甲只有前兩名的拜仁(55球)和多特(51球)比他們(42球)進了更多球。自年初以來,藥廠在聯賽裡也只丟了15球,是這段期間第三嚴密的防線。

Alonso通常偏好使用3-4-3陣型,把藥廠打造為最會打反擊的德甲球隊。雖然球隊的平均控球率在聯賽裡排名第五(52%),但保持球權並不是他體系中的根本。相反地,Alonso所實行的戰術讓他的球隊可以在對方的防線之間穿梭並積極進攻。

許多採用3-4-3陣型的球隊往往無法有效施壓對手,這是因為球員們會後退並形成5-4-1陣型,但這並不適用於Alonso所帶領的藥廠。勒沃庫森的三叉戟在無球時會非常靠近、限縮中場的空間並迫使對手移往邊路;後防線則展開到整個球場的寬度,得以在遠離球門的地方施加壓力。因此,這支球隊在贏回球權方面的效率絕佳,也擅於在對手最為脆弱的時刻由守轉攻。

這反映在攻守轉換的相關數據上。雖然勒沃庫森的整體壓迫數據相對地低(共171次高位逼搶,在聯賽中倒數第二),他們確實有在壓迫的時候非常有效率。只有拜仁(60次)比藥廠(35次)達成更多次最終導致射門的高位逼搶,而事實上Alonso的球隊能夠透過20%的高位逼搶創造射門,這是聯賽中最高的水準。

領銜勒沃庫森快速反擊的是法國國腳Moussa Diaby。現年23歲的他位在藥廠鋒線的最前端,整個2022/23賽季幫助球隊進了16球(9進球7助攻),其中有五粒進球是在帶球(持球前進約五公尺)之後直接產生的,而持球高速奔跑便是Diaby極為擅長的領域。這位邊鋒在帶球之後創造了51次進球機會,比德甲第二名Marcus Thuram的36次多了15次。在帶球後射門數(29次)與帶球後創造進球機會數(22次)等方面,皆領先於其他德甲球員。

更普遍來說,Diaby在前場對Alonso的球隊極有影響力,並累積了本賽季聯賽中第五高的xG(9.8,預期進球數)。此外,這位邊鋒在德甲擁有第三多的射正次數(35次)和第六多的射門次數(64次)。

這位勒沃庫森進攻球員在助攻方面也同樣高效,只有文達不萊梅的Mitchell Weiser(15次)比Diaby(14次)創造更多次重大機會。而且,他的xA(預期助攻數)總共為5.9,在德甲排名第十,一再體現了這位前鋒在Alonso的體系中用於摧毀對方防線的重要性。事實上,如果合計Diaby的xG和xA的話,聯賽裡只有四位球員比他的15.7還要高,證明了這位邊鋒在進球與助攻等兩方面都能夠帶來巨大的威脅。

除了Diaby之外,坐擁右邊衛Jeremie Frimpong也確保勒沃庫森的右路在五大聯賽中得以名列前茅。現年22歲的他是本賽季在德甲被發掘的新星,為球隊貢獻了8進球6助攻。持球時,Frimpong在Alonso體系裡的角色與左邊衛迥然相異,比起防守球員更像是邊鋒。這位曼城青訓出身的球員總是抓住每一個機會讓對方防守球員心生畏懼,達成了這個賽季德甲的最多過人次數(82次)。Frimpong也達成了聯賽裡最多次的十公尺以上長距帶球(162次),讓藥廠得以在場上快速推進。這位邊衛與Diaby形成了絕佳的默契,這對動力十足的二人組比德甲任何其他組合產生了更多進球(8球)。

勒沃庫森的狀態得以好轉的另一大原因是:Florian Wirtz終於得以從上賽季末所受的十字韌帶傷勢康復。這位藥廠有史以來最年輕的球員是藥廠三叉戟的其中一員,也是Alonso體系中的核心。現年19歲的他回到了場上之後馬上就恢復了之前的狀態,僅僅12次在德甲比賽上場便收穫了1進球6助攻。Wirtz在歐聯也貢獻了3進球2助攻,包括在八強賽的第一回合進了扳平比分的一球,以1:1逼平了比甲球隊聖基萊錫(Union Saint-Gilloise)。

這位德國國腳經常在對手的防線之間穿梭,吸引對方球員靠近並打亂其陣形,為勒沃庫森的眾多強力跑者創造他們能夠利用的廣大空間。自從Wirtz在一月復出以來,德甲只有Randal Kolo Muani(13球)在各項賽事中比他(12球)貢獻了更多進球,而創造機會方面也只有Jonas Hofmann(43個)比他(40個)還多。

德甲第29輪結束後,勒沃庫森在各項賽事中連續12場不敗(9勝3平),而上一次球隊達成這樣的壯舉還是在2020年五月;這支Alonso執教的隊伍場均得到1.95分,成功回到了德甲積分榜的上流。這位來自巴斯克地區的教練在德甲的勝率為60%,是任何執教藥廠超過十場比賽的教練裡最高的。

以目前在積分榜上排名第六來看,下個賽季他們將會獲得歐協聯的席次,但是從球隊裡隱隱約約可以感受到一種信心,那就是最終打進前四是確實有可能的。Alonso的球隊在第29輪的賽事中擊敗RB萊比錫之後,與排名第四的弗萊堡只差了6分。雖然根據Opta網站的預測,勒沃庫森擠進前四的機率相當微小,但也絕不是不可能。

與此同時,勒沃庫森在歐聯八強賽的第二回合以4:1大敗聖基萊錫,成功打入了四強賽。這也是藥廠自2001/02賽季以來第一次進入歐洲賽事的四強賽,當時他們在歐冠決賽敗給了皇馬。

Alonso到目前為止在勒沃庫森的執教經歷雖短卻非常成功,而許多豪門也已經傳出想要招攬他的風聲了。這背後的原因已顯而易見。

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